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[피부과 전문의 정진영 원장] 색소침착 원인과 관리법
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염증 후 색소침착이란 무엇인가요?

 

염증 후 색소침착은 피부에 염증반응이 발생한 후 회복되는 과정에서 색소가 침착되어 갈색으로 변화되는 상태입니다. 거의 모든 피부에 생긴 염증, 상처, 흉터는 회복 과정에서 염증 후 색소침착이라는 변화가 발생 수 있습니다. 어렸을 때 넘어져서 무릎을 다쳤을 때를 생각해보면 처음에 딱지가 생기고 그다음 딱지 떨어지면 핑크빛으로 보이던 재생된 피부가 점차 자줏빛으로 변하고 마지막에는 갈색으로 변하게 됩니다. 이러한 일련의 과정을 통해서 갈색의 색소가 남은 것을 염증 후 색소침착이라고 부릅니다.

 

염증 후 색소침착 되는 원인은 무엇인가요?


염증 후 색소침착을 일으키는 원인은 매우 다양합니다. 거의 모든 피부에 발생한 염증 반응 후에 색소침착이 발생할 수 있습니다. 그중에서도 특히 염증 후 색소침착의 원인 중 약물에 의한 약 발진 후 색소침착, 햇볕에 의해 발생하는 광독성 반응, 피부감염, 물리적 손상이나 상처, 심한 알레르기 반응 등에 의해 색소 침착이 발생하는 경우 보다 심한 반응이 생길 수 있습니다.

피부는 제일 바깥 층을 표피층 그 밑을 진피층, 다시 그 밑을 피하지방층으로 구분하고, 색소 침착과 관련된 멜라닌세포는 보통 표피층 하부와 진피층 상부에 위치하고 있습니다. 염증 후 색소침착은 다양한 피부 손상이 피부 내 존재하는 멜라닌 세포를 자극하거나 손상시켜 색소가 침착 되게 되는데 이러한 과정은 크게 2가지 기전의 결과로 발생합니다. 첫 번째는 피부에 발생한 손상이 멜라닌 세포의 활성을 증가시켜 표피 내에 색소가 증가하는 경우이고 두 번째는 피부 손상이 멜라닌 세포까지 파괴시켜 마치 낙지의 먹물주머니가 터지듯이 멜라닌 세포 내에 저장되어 있던 멜라닌과 색소 관련 물질들이 진피층에 흩어지면서 색소 침착이 발생하는 경우로 나눌 수 있습니다. 표피에 멜라닌이 증가해서 생길 경우는 피부에 색소침착이 보다 검고 갈색의 색을 띄게 되고, 진피에 멜라닌이 증가한 경우에는 보다 색소가 깊게 위치하기 때문에 피부에서는 약간 회색빛을 띄게 됩니다.

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염증 후 생긴 색소침착은 자연적으로 없어지나요? 없어지기까지 얼마나 걸리나요?


염증 후 색소침착은 시간이 지나면서 대부분 자연적으로 없어질 수는 있습니다. 그러나 회복되는 시간은 수개월에서 수년까지 다양합니다. 오랜 시간이 지나도 좋아지지 않을 경우에는 치료를 고려해볼 수 있습니다.

 

 

피부 타입에 따라 치료가 달라지나요? 피부과에서 할 수 있는 치료법과 집에서 관리할 수 있는 방법을 알려 주세요.


피부의 색소 정도에 따라 분류되는 피츠패트릭 스킨 타입(Fitzpatrick skin type)은 1-6 단계로 피부 타입을 구분합니다. 쉽게 말해 백인이 1, 흑인이 6으로 동양인은 보통 얼굴의 밝기에 따라 3-5 단계가 많습니다. 이 중에서 4와 5에 해당하는 즉, 얼굴 톤이 짙은 동양인 피부에서 염증 후 색소 침착이 잘 생깁니다. 피부 타입에 따라 치료가 달라지는 것은 아니며, 염증 후 색소침착은 시간이 지나면서 대부분 회복되기 때문에 경과 관찰하며 지켜보는 것이 일반적입니다.

그러나 오래 지속되거나 노출 부위에 색소침착으로 인해 미용적으로 문제가 된다면 미백연고나 레이저 토닝, 필링 등의 치료로 회복되는 시간을 단축시킬 수 있습니다. 염증 후 색소침착을 예방하기 위해서는 피부에 습진, 여드름 염증과 같은 염증과 상처가 발생했을 때 염증이 오래 지속되지 않도록 빠른 치료를 하는 것이 좋으며, 상처가 회복되면서 핑크빛으로 재생되는 피부가 자외선에 직접적으로 노출되지 않도록 자외선 차단제를 사용하는 것이 좋습니다.


출처1- Henry H.L. Chan et al. The Prevalence and Risk Factors of Post-Inflammatory Hyperpigmentation After Fractional Resurfacing in Asians. Lasers in Surgery and Medicine. 2007. 39.381-385