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[피부과 전문의 윤성환 원장] 신경성피부염 증상과 치료법은?
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 신경성피부염 증상과 치료법은?

                                                                                                                              모델로 피부과 윤성환 원장

 
신경성피부염은 다른 피부염(아토피 또는 접촉성 피부염)과 어떻게 다른가요?

아토피 피부염은 자가면역 질환이고, 접촉성 피부염은 특정 알레르겐(allergen)의 접촉이라는 명확한 원인이 있는 반면에, 신경성피부염(만성 단순 태선)은 특정한 원인이 있기보다는 가려움증을 유발하는 상황에서는 대부분 증상이 발생할 수 있고, 그 부분을 계속 긁음으로써 증상이 고착화되고 점점 악화되는 경향이 있으므로 일종의 긁는 행동에 의해 발생하는 이차적인 현상으로 볼 수도 있습니다. 그러므로 가려움증이 주 증상인 아토피 피부염, 알레르기 접촉피부염 등의 습진 등에서 동반될 수 있습니다.

 

신경성피부염의 원인은 무엇인가요?

아직 정확한 원인은 밝혀지지 않았습니다. 유전적으로 이 병의 소인을 가지고 있는 사람이 긁거나 거친 의복, 가방 또는 다른 외부의 자극이 있거나 건조한 외부의 환경 변화, 본인의 습진이나 건선과 같은 피부 상태 변화로 증상이 발생할 수 있습니다. 가려움증- 긁음-가려움증- 악화 - 더 세게 긁음의 악순환도 증상을 악화시키는 요인이 됩니다.

 

신경성피부염의 증상이 어떻게 되나요?

피부 병변의 초기에는 반점, 홍반, 수포 등의 습진과 같은 모양을 보이다가 병변이 지속되면 국소적으로 확장되며 두꺼워지는 판과 윗부분에 발생하는 인설(하얀 각질), 그리고 피부색이 어두워지는 과색소침착이 동반됩니다.

 

신경성피부염은 치료와 완치가 가능한 질병인가요?

치료에는 우선적으로 계속 피부를 긁거나 자극하는 행위를 멈추게 하는 것이 중요합니다. 다음으로 가려움증을 해결해야 하는데, 가려움증이 지속된다면 가려움증-긁음-태선화의 악순환이 반복되기 때문입니다. 그리고 재발이 흔하며 심지어 치료하는 동안에도 기존의 병변은 좋아지는데 새로운 병변이 발생하는 것을 볼 수 있습니다.

 

우선 가려움의 일차적인 원인이 있다면 찾아서 해결하고 정신과적인 문제 등을 파악하기 위해 정신과에 자문을 구하는 것도 방법이 될 수 있습니다. 주된 증상인 가려움증은 항히스타민제와 항불안제 등을 사용하여 호전시킬 수 있습니다. 또한, 국소적으로 강한 스테로이드제 연고 (클로베타솔 프로피오네이트 (clobetasol propionate), 디프루콜토론 발러레이트 (diflucortolone valerate), 베타메타손 디프로피오네이트 (betamethasone dipropionate))의 도포가 필요합니다. 가려움증이 심할 때는 독세핀, 캡사이신, 타크로리무스나 피메크로리무스 크림이나 연고를 보조적으로 사용해 볼 수 있습니다. 또한, 광파장 혹은 단파장 자외선B 등 광선 치료나 액화질소를 이용한 냉동치료도 도움이 될 수 있습니다. 태선화가 심할 때는 강한 스테로이드 연고 밀폐요법이나 스테로이드의 병변 내 주사가 도움이 됩니다. 이차적인 감염이 발생할 시에는 경구용 또는 국소용 항생제를 사용합니다. 적절한 휴식과 정신적인 긴장완화가 동반된다면 증상이 호전될 수 있습니다.

 

신경성피부염은 유전이 되나요?

신경성피부염은 유전질환이 아니므로 유전되지 않습니다.

 

신경성피부염의 피부관리를 알려주세요.

습관적으로 긁게 되면 태선화가 더 심해져 가려움증이 더 악화되므로 더 긁게 되는 악순환이 반복되는 가려움증-긁음 순환 (itch-scratch cycle)이 발생할 수 있다는 것을 환자에게 알려주어야 합니다. 그리고 자신의 피부 타입에 맞는 보습제, 바디로션 등을 규칙적으로 사용하여 건조증이 발생하지 않도록 합니다. 또한, 정신적인 긴장과 불안을 쉽게 해소할 수 있는 자신만의 방법을 찾아내는 노력도 도움이 되겠습니다.